Hypothetischer Und Kategorischer Imperativ Beispiel Essay

Inhaltsverzeichnis

1. Einleitung

2. Kants Verständnis von Sittlichkeit
2.1 Die Autonomie des Willens als Ursprung der Sittlichkeit
2.2 Das moralische Gesetz und dessen Formel, der Kategorische Imperativ
2.2.1 Die allgemeine Formel des Kategorischen Imperativs
2.2.2 Die Naturgesetz-Formel
2.2.3 Die Menschheits-Zweck-Formel
2.2.4 Die Autonomie-Formel
2.2.5 Die „Reich der Zwecke“-Formel
2.3 „Maxime und „Wille“ im Kategorischen Imperativ

3. Kants Sittlichkeitsprüfung
3.1 Zum Widerspruch in der Sittlichkeitsprüfung
3.1.1 Maximenwiderspruch
3.1.2 Wollenswiderspruch
3.2 Kants Anwendungsbeispiele
3.2.1 Fall 1: Selbstmord
3.2.2 Fall 2: Bruch eines Rückzahlungsversprechens
3.2.3 Fall 3: Das „rostende“ Talent
3.2.4 Unterlassene Hilfeleistung

4. Zur Bedeutung des Kategorischen Imperativs
4.1 Zur Problematik der Sittlichkeitsprüfung
4.2. Die Abgrenzung Kants von anderen ethischen Positionen

5. Schluss

Erster Teil

1. Einleitung

Zwei Dinge erfüllen das Gemüt mit immer neuer und zunehmender Bewunderung und Ehrfurcht, jeöfter und anhaltender sich das Nachdenken damit beschäftigt: Der bestirnte Himmelüber mir, und das moralische Gesetz in mir. 1

Die Frage „Was soll ich tun?“ zählt Kant zufolge zu den Grundfragen der Ethik. Allein durch die Fragestellung bekundet der Mensch das Interesse an einer Aufklärung über sich selbst und erkennt die Notwendigkeit einer philosophischen Reflexion. Denn zu erkennen, was moralisch gut ist, ist nicht so selbstverständlich und eindeutig, wie wir es teilweise vermuten. Die „Zehn Gebote“ bieten zwar eine inhaltliche Lösung an, was man tun sollte und was nicht, allerdings gelangte bald man zu der Ansicht, dass die Frage nicht zu beantworten sei, weil es in verschiedenen Zeiten und Ländern jeweils unterschiedliche moralische Vorstellungen gibt. Kant waren alle diese Antworten geläufig. Für ihn galt es, eine Lösung zu finden, die allgemeingültig und notwendig ist. Kants Lösung ist der berühmte kategorische Imperativ: „ Handle so, dass die Maxime deines Willens jederzeit zugleich als Prinzip einer allgemeinen Gesetzgebung gelten könne.“ 2 Diese Lösung möchte ich im Rahmen meiner Hausarbeit näher erläutern. Dabei sollen die unterschiedlichen Formulierungen des kategorischen Imperativs aufgezeigt und die Begriffe „Maxime“ und „Wille“ des kategorischen Imperativs auf ihre Bedeutung hin untersucht werden. Weiterhin wird auf die Funktion des kategorischen Imperativs eingegangen und seine Anwendbarkeit geprüft. Denn die Relevanz einer ethischen Position sollte sich nicht nur nach ihrer theoriegeschichtlichen Wirksamkeit, sondern auch nach ihrer Hilfe bei aktuellen moralischen Problemen bemessen werden. Dabei sollen auch die Beispiele, die Kant selbst angibt, einer genauen Analyse unterzogen werden. Im letzten Abschnitt werde ich auf die Abgrenzung Kants von anderen ethischen Positionen hinweisen und im Schlussteil das Thema Bioethik kurz ansprechen, da in diesem Bereich fundamentale Fragen gestellt werden, die mögliche Leistungen und Grenzen der kantischen Ethik aufzeigen.

Zweiter Teil

2. Kants Verständnis von Sittlichkeit

2.1 Die Autonomie des Willens als Ursprung der Sittlichkeit

Nach Immanuel Kant ist „ ein jedes Ding der Natur3 Gesetzen unterworfen. Allein vernünftige Wesen sind in der Lage, nach Vorstellungen von Gesetzen oder Prinzipien zu handeln. Das Vermögen, nach diesen Vorstellungen zu handeln, wird auch als Wille bezeichnet, so dass der Wille nicht anderes ist als praktische Vernunft. Kant kommt es darauf an, dass der Wille durch Gründe a priori in seinem Handeln bestimmt wird und nicht durch bereits festgelegte Werte und Normen. Die Einhaltung von Gesetzen und Normen ermöglicht zwar ein sittlich richtiges Verhalten, führt aber weder zum sittlich Guten noch zur Begründung von Moralität. Die entscheidende Voraussetzung, überhaupt sittlich gut handeln zu können, ist die Autonomie des Willens. Kant bemerkt, dass „... ein vernünftiges [...] Wesen [...] die Kausalität seines eigenen Willens niemals anders als unter der Idee der Freiheit denken “ kann, denn „... mit der Freiheit ist [...] der Begriff der Autonomie unzertrennlich verbunden, mit diesen aber das allgemeine Prinzip der Sittlichkeit.4 Da die Vernunft den Willen bestimmt, werden Handlungen, die als objektiv notwendig erkannt werden, auch subjektiv obligat. Kant gesteht jedoch ein, dass der Wille gewissen subjektiven Bedingungen oder Triebfedern (wie z.B. Neigungen) unterworfen ist, „... die nicht immer mit den objektivenübereinstimmen.“ 5 Folglich muss der Wille „... durch Gründe der Vernunft6 mit einem Gebot genötigt werden, da er „... seiner Natur nach nicht notwendig folgsam ist “.7 Die Formeln der Gebote nennt Kant Imperative. Imperative sind sprachliche Figuren, „... in der die Vernunft ihr objektives Gesetz dem subjektiv unvollkommenen Willen gegenüber ausspricht und es zur Geltung bringt “. 8 Kant unterscheidet zwei Arten von Imperativen. Den hypothetischen Imperativ und den kategorischen Imperativ. Der hypothetische Imperativ wird auch Imperativ der Geschicklichkeit genannt, da er angewendet wird, um einen bestimmten Zweck zu erreichen. Für Kant hat dieser Imperativ nur eine beratende Bedeutung, weil nicht die Vernunft, sondern nur der pragmatische Verstand gebraucht wird, um geeignete Mittel zur Erreichung eines beliebigen Zweckes zu finden. Ein hypothetischer Imperativ könnte z.B. lauten: Wenn du gesund werden willst, musst du das Rauchen aufgeben. Da solche Imperative weder notwendig noch allgemeingültig sind, können sie auch nicht als Beurteilungskriterium für die Moralität dienen, weil „... im Gegensatz zurüberlieferten Moralphilosophie [...] das schlechthin Gute nicht in einem höchsten Gegenstand des Willens, [...] sondern im guten Willen selbst9 besteht. Das bedeutet, dass das der gute Wille allein durch das Wollen an sich gut ist und seinen Wert nicht am Zweck einer Handlung bestimmen darf. Um den guten Willen genauer zu definieren, führt Kant den Pflichtbegriff ein. Der gute Wille ist nämlich nur dann an sich gut, wenn er durch Pflicht bestimmt wird. Kant unterscheidet zwischen pflichtgemäßen Handlungen und Handlungen aus Pflicht. Pflichtgemäße Handlungen sind nicht als moralisch, sondern nur als legal anzusehen, da sie von irgendwelchen Bestimmungsgründen abhängen, aus denen man die Pflicht befolgt. Für Kant hat „... eine Handlung aus Pflicht [...] ihren moralischen Wert nicht in der Absicht, welche dadurch erreicht werden soll, sondern in der Maxime, nach der sie beschlossen wird.“ 10 Folglich ist für Kant das Handeln aus Pflicht entscheidend. Solche Handlungen aus Pflicht lassen sich nicht von bestimmten Neigungen oder Zwecken, sondern von Maximen leiten. Für die Beurteilung der Moralität stellt Kant daher den kategorischen Imperativ als höchstes Beurteilungskriterium auf,11 der nicht die Materie der Handlung, sondern die Form und das Prinzip des Handelns betrifft. 12 Die unterschiedlichen Formulierungen des kategorischen Imperativs werde ich im nächsten Abschnitt näher erläutern.

2.2 Das moralische Gesetz und dessen Formel, der Kategorische Imperativ

2.2.1 Die allgemeine Formel des Kategorischen Imperativs

Der kategorische Imperativ stellt kein sittlich neutrales Angebot dar, sondern fordert eine bestimmte Form des Handelns, die ohne jede Einschränkung gültig ist. 13 Die erste Formel des kategorischen Imperativs, die häufig auch „Grundformel“ genannt wird, formuliert Kant folgendermaßen: „ ...handle nur nach derjenigen Maxime, durch die du zugleich wollen kannst, daßsie ein allgemeines Gesetz werde.“ 14 Kant fordert die vernünftigen Wesen also auf, eine Maxime (d.h. einen subjektiven Vorsatz) zu formulieren, welche einer Handlung zu Grunde liegen soll. Diese Maxime, die von vornherein gar nicht moralisch sein muss, soll anschließend auf ihre Verallgemeinerungsfähigkeit überprüft werden. Kann ich wollen, dass meine Maxime zum allgemeinen Gesetz wird? Meine Maxime könnte zum Beispiel lauten: Auf die Justiz ist kein Verlass, darum räche ich mich selber, wenn mir jemand Unrecht zufügt. Jetzt soll ich nach Kant diese Maxime verallgemeinern und sie mir als allgemeines Gesetz vorstellen. Kann ich wollen, dass es ein Gesetz gibt, dass jedem Selbstjustiz zugesteht, der sich im Unrecht fühlt? Wenn ich ein solches Gesetz wirklich will, muss ich auch wollen, dass sich jeder an mir rächt, der sich in irgendeiner Weise ungerecht von mir behandelt fühlt. Da dieses Wollen aber nicht mit meiner Vernunft in Einklang zu bringen ist, kann meine Maxime auch nicht moralisch sein. Der kategorische Imperativ fordert also eine „formale“ Willensbestimmung, die als oberste Norm Allgemeinheit und Notwendigkeit beansprucht. Die jeweils persönliche Maxime muss so gestaltet werden, „ dass dieser Willensorientierung jedes vernünftige Wesen zustimmen könnte.“15 Kant fügt dem „Grundgesetz der moralisch-praktischen Vernunft“ noch weitere Formeln hinzu, obwohl man seiner Meinung nach besser daran tut, „ wenn man in der sittlichen Beurteilung immer nach der strengen Methode verfährt, und die allgemeine Formel des kategorischen Imperativs zum Grunde legt.“ 16 Die verschiedenen Formeln des kategorischen Imperativs sind demnach äquivalent, aber hierarchisch geordnet und bedürfen einer kurzen Erläuterung.

2.2.2 Die Naturgesetz-Formel

Die Naturgesetz-Formel des kategorischen Imperativs besagt, dass die Naturgemäßheit der Maxime ihre Moraltauglichkeit indiziert. 17Handle so, als ob die Maxime deiner Handlung durch deinen Willen zum allgemeinen Naturgesetz werden sollte.18 Jedoch haben empirisch- wahrnehmbare Naturerscheinungen für Kant nur geringe Bedeutung. Die sinnliche Natur ist für Kant unabwendbar mit Heteronomie verbunden. Darum muss die Phantasie des reinen Willens eine übersinnliche Natur entwerfen, deren Gesetze von sämtlichen empirischen Bedingungen unabhängig sind und somit zur Autonomie der reinen Vernunft gehören. 19 Ich muss mich also in den Stand des Urhebers der Natur versetzen und mir eine Naturordnung vorstellen, die in sich widerspruchsfrei ist und einen sinnvollen Entwurf von Handlungsplänen ermöglicht. Dann kann ich „ aus der Eignung der Maxime, sich in [diese] Naturordnung einzufügen, auf ihre Einfügbarkeit in die reine praktische Vernunftordnung [...] folgern.“ 20 Allerdings reicht die Naturformel nicht aus, die moralische Güte einer Maxime festzustellen. Es ist nach Kant zwar möglich, die Pflichtgemäßheit einer Maxime an ihrer Naturgemäßheit abzuleiten, nicht aber, ob die Maxime auch aus Pflicht gefasst wurde. Das menschliche Denken ist auch nicht auf die Illustration des moralischen Gesetzes durch die Naturgesetzvorstellung angewiesen. Kant erklärt dazu, dass die Sonderformeln lediglich helfen sollen, „ das Prinzip der Sittlichkeit vorzustellen [...] und dadurch dem Gefühle näher zu bringen.“ 21 Um die Naturgesetzfassung des kategorischen Imperativs besser zu veranschaulichen, verwendet Kant vier Beispiele, die sich folgendermaßen aufteilen lassen:

I.) vollkommene Pflichten (ihre Verletzung ist denkwidrig)

a) gegen uns selbst (z.B. Verbot der Selbsttötung)

b) gegen andere (z.B. Verbot von unredlichen Versprechen)

II.) unvollkommene Pflichten (ihre Verletzung ist willensunstimmig, unzweckmäßig)

c) gegen uns selbst (z.B. Verbot der Selbstverwahrlosung)

d) gegen andere (z.B. Verbot der Gleichgültigkeit gegenüber dem Wohlergehen anderer)

Eine vollkommene Pflicht ist folglich dann der Fall, wenn ich die Maxime nicht widerspruchsfrei denken und wollen kann. Bei einer unvollkommenen Pflicht kann ich die Maxime zwar denken, aber nicht ohne Widerspruch wollen. Die Beispiele, die Kant zu dieser Thematik anführt, werden ausführlich in Kapitel 3.3 erörtert.

2.2.3 Die Menschheits-Zweck-Formel

Die dritte Formel des kategorischen Imperativs lautet: „ Handle so, dass du die Menschheit, sowohl in deiner Person, als in der Person eines jeden andern, jederzeit zugleich als Zweck, niemals bloßals Mittel brauchest.“ 22 Für das Verständnis dieser Version sind die Begriffe „Mittel“ und „Zweck“ ausschlaggebend. Für Kant benötigen alle materialen Zwecke unterschiedliche Mittel zu ihrer Erreichung. Aus diesem Grunde unterliegen die materialen Zwecke dem hypothetischen Imperativ und können somit auch niemals Zwecke an sich sein. Lediglich „ der Mensch, undüberhaupt jedes vernünftige Wesen, existiert als Zweck an sich selbst, nicht bloßals Mittel zum beliebigen Bebrauche für diesen oder jenen Willen, sondern muss in allen seinen, sowohl auf sich selbst, als auch auf andere vernünftige Wesen gerichteten Handlungen jederzeit zugleich als Zweck betrachtet werden.23 Das bedeutet, dass ich mein Handeln an der Perspektive des Selbstzweckes prüfen muss, da ich, wenn ich den Selbstzweck oder Selbstwert anderer Personen nicht anerkenne, auch mein eigenes Menschsein missachte. Da der Mensch Freiheit besitzt, verfügt er nach Kant auch über Würde, die ihm nicht durch die Betrachtung als Mittel genommen werden darf. Zweifellos kann man niemals ganz auf das Mittel in einem Menschen verzichten, denn Kant sagt auch ausdrücklich, dass man den Menschen „niemals bloß als Mittel“ und nicht „niemals als Mittel“ betrachten sollte. Genauer gesagt darf ich durchaus einen Menschen für meine eigenen Zwecke gebrauchen, allerdings nur, wenn sich meine Maxime mit der menschlichen Würde vereinbaren lässt und sie weder beeinträchtigt noch vollständig beraubt. Kant spielt nun diese Version an den bereits erwähnten Beispielen durch:

a) Der Selbstmörder, der von seinem beschwerlichen Zustand erlöst werden möchte, benutzt sich nach Kant selbst bloß als Mittel „ zu Erhaltung eines erträglichen Zustandes bis zu Ende des Lebens.“ 24 Da der Mensch aber keine Sache ist, sondern jederzeit als Zweck an sich selbst betrachtet werden muss, darf er sein Dasein nicht nur als Mittel betrachten und sich folglich auch nicht selber töten.
b) Der Lügner, der sich mit dem falschen Versprechen Geld leiht, benutzt den anderen nur als Mittel zum Zweck und handelt deshalb unmoralisch.
c) Talente sind „ Anlagen zu gr öß erer Vollkommenheit25, die dem Zwecke der Natur der Menschen dienen. Nur durch die Kultivierung der Anlagen wird der Zweck der Natur erreicht. Die Vernachlässigung der Talente gefährdet zwar nicht die Erhaltung der Menschheit als Zweck an sich selbst, wohl aber die „ Beförderung dieses Zweckes.“ 26
d) Wer anderen Menschen nicht hilft, verkennt den „ Naturzweck den alle Menschen haben, ihre eigene Glückseligkeit.27 Die Maxime der Gleichgültigkeit gegenüber Hilfsbedürftigen lässt sich nämlich nicht mit dem Selbstzweckcharakter in Einklang bringen. Der Imperativ fordert von mir, dass ich anderen nicht nur um ihrer selbst willen, sondern auch um meines Selbst willen, helfen muss. Nur wenn ich den Selbstwert anderer Menschen achte, werde ich auch meinem eigenen Selbstwert gerecht. 28Denn das Subjekt, welches Zweck an sich selbst ist, dessen Zwecke müssen, wenn jene Vorstellung bei mir alle Wirkung tun soll, auch, so viel wie möglich, meine Zwecke sein.“ 29

Die ersten drei Versionen des kategorischen Imperativs fordern den Handelnden also auf, zuerst seine Maximen auf die allgemeine Gesetzlichkeit zu überprüfen, dann die Maximen darauf hin zu untersuchen, ob sie ein Naturgesetz werden könnten und sich schließlich in eine Welt zu versetzen, in der die Menschen niemals bloß als Mittel, sondern jederzeit zugleich als Zweck zu betrachten sind.

2.2.4 Die Autonomie-Formel

Die vierte Formulierung des kategorischen Imperativs lehnt sich nicht nur stark an die allgemeine Formel des kategorischen Imperativs an, sondern weist auch noch große Nähe zum Grundgesetz der reinen praktischen Vernunft auf, welches bereits in der Einleitung erwähnt wurde. „[Handle]. ..nur so, daßder Wille durch seine Maxime sich selbst zugleich als allgemein gesetzgebend betrachten könne.“ 30 Folglich hat mein Wille die Fähigkeit zur Autonomie, d.h. ich kann meinen Willen selbst bestimmen und aus der Fülle der Handlungsmöglichkeiten die moralische auszuwählen. „ Moralität besteht also in der Beziehung aller Handlung auf die Gesetzgebung31 Heteronomie hingegen lässt hypothetische Imperative möglich werden: „ ich soll etwas tun darum, weil ich etwas anderes will.“ 32 Dem kategorischen Imperativ ist es aber angemessen, dass ich nichts anderes will als das, was ich tun soll.

2.2.5 Die „Reich der Zwecke“-Formel

Auch in dieser Formulierung ist die Autonomie des Menschen von Bedeutung. Der Handelnde soll sich und seine Mitmenschen als Gesetzgeber und als Bürger zugleich im Reich der Zwecke deuten. Das Reich der Zwecke ist Kants moralisches Ideal einer Gemeinschaft, in der alle vernünftigen Wesen unter dem Gesetz stehen, sich selbst und andere niemals nur als Mittel, sondern jederzeit zugleich als Zweck zu behandeln. „ Demnach mußein jedes vernünftige Wesen so handeln, als ob es durch seine Maximen jederzeit ein gesetzgebendes Glied im allgemeinen Reiche der Zwecke wäre.“ 33 Der Zustand der Autonomie bedeutet in diesem Fall, dass sich die Bürger einer moralischen Willensgemeinschaft selbst dazu verpflichten, ihre eigene gemeinsame Gesetzgeberrolle als Maßstab für die Wahl der Maximen zu benutzen. Wenn die Maximen der Handlungen unter der Perspektive der Selbstgesetzgebung für das Reich der Zwecke, dem sich die Handelnden als zugehörig begreifen, gewählt werden, dann dürfen jene Maximen und die entsprechenden Handlungen Moralität beanspruchen.

2.3 „Maxime“ und „Wille“ im Kategorischen Imperativ

In diesem Abschnitt möchte ich anhand einiger Zitate aus der „Grundlegung zur Metaphysik der Sitten“ und der „Kritik der praktischen Vernunft“ noch einmal die zentralen Begriffe „Maxime“ und „Wille“ des kategorischen Imperativs kurz erläutern.

a) Maxime

Unter Maximen versteht Kant subjektive Prinzipen des Wollens bzw. subjektive Grundsätze des Handelns, welche von Individuum zu Individuum verschieden sind. „ Praktische Grundsätze sind Sätze, welche eine allgemeine Bestimmung des Willens enthalten, die mehrere praktische Regeln unter sich hat. Sie sind subjektiv oder Maximen, wenn die Bedingung nur als für den Willen des Subjekts gültig von ihm angesehen wird.34 Die Maxime ist für die Bewertung von Moralität zentral, da eine Handlung aus Pflicht ihren moralischen Wert nicht in der Absicht hat, „ sondern in der Maxime, nach der sie beschlossen wird.“ 35 Für Kant ist „ die Tauglichkeit einer Maxime eines jeden guten Willens, sich selbst zum allgemeinen Gesetze zu machen, [...] selbst das alleinige Gesetz, das sich der Wille eines jeden vernünftigen Wesen selbst auferlegt, ohne irgend eine Triebfeder und Interesse derselben als Grund unterlegen.“ 36

b) Wille

Wenn Kant von der „Maxime deines Willens“ spricht, so versteht er unter „Willen“ ein Vermögen, „ der Vorstellung gewisser Gesetze gem äß sich selbst zum Handeln zu bestimmen.“ Weiterhin definiert er den Willen als ein Vermögen, „ den Vorstellungen entsprechende Gegenstände entweder hervorzubringen, oder doch sich selbst zu Bewirkung derselben [...] d.i. seine Kausalität zu bestimmen.37 Da nur vernünftige Wesen einen Willen haben und „ zur Ableitung der Handlungen von Gesetzen Vernunft erfordert wird, so ist der Wille nichts anderes als praktische Vernunft. 38 (vgl. dazu auch Kapitel 2.1) Ferner ist der Wille „ ein Vermögen, nur dasjenige zu wählen, was die Vernunft, unabhängig von der Neigung, als praktisch notwendig, d.i. als gut erkennt.“39

Dritter Teil

3. Kants Sittlichkeitsprüfung

Nachdem die unterschiedlichen Formulierungen des kategorischen Imperativs geklärt sind, soll nun untersucht werden, wie anhand des Widerspruchs die Sittlichkeit einer Maxime festzustellen ist. Dazu sollen auch drei Anwendungsbeispiele Kants einer genauen Analyse unterzogen werden.

3.1 Zum Widerspruch in der Sittlichkeitsprüfung

3.1.1 Maximenwiderspruch

Eine Möglichkeit des Widerspruchs ist für Kant, dass eine Maxime sich selbst widerstreitet. Dies stellt nach den Worten Kants eine „ innere Unmöglichkeit40 dar, weil eine solche Handlung so beschaffen sind, „ dass ihre Maxime ohne Widerspruch nicht einmal als allgemeines Naturgesetz gedacht werden kann.“ 41 Ich kann also, da ich die betreffende Maxime nicht einmal als Naturgesetz denken kann, die Maxime schon gar nicht wollen. Der Maximenwiderspruch liegt ferner dann vor, wenn eine Maxime „ als Regel für den Willen eines jeden vernünftigen Wesens, in einer und derselben Maxime, mit sich selbst nicht zusammen stimmen könne.“ 42

3.3.2 Wollenswiderspruch

Im zweiten Fall kann ich die Maxime zwar als allgemeines Naturgesetz denken, aber unmöglich wollen, dass sie ein allgemeines Naturgesetz wird, „ weil ein solcher Wille sich selbst widersprechen würde.“ 43 Kant sagt auch ausdrücklich: „ Man muss wollen können, daßeine Maxime unserer Handlung ein allgemeines Gesetz werde.“ 44 Schnoor stellt fest, dass in beiden Fällen ein Widerspruch das „wollen können“ ausschließt und sich die Maxime folglich als nicht tauglich erweist. 45

3.2 Kants Anwendungsbeispiele

3.2.1 Fall 1: Selbstmord

Ein Mensch, der durch eine hoffnungslose Anzahl an Übeln dem Leben überdrüssig geworden ist, möchte sich das Leben nehmen. Da er aber noch im Besitz seiner Vernunft ist, kommt er der Forderung des kategorischen Imperativs nach, indem er versucht, sich seine Maxime: „ ich mache es mir aus Selbstliebe zum Prinzip, wenn das Leben bei seiner längern Frist mehrübel droht, als es Annehmlichkeiten verspricht, es mir abzukürzen46 als allgemeines Naturgesetz vorzustellen. Das Experiment würde ergeben, dass die Maxime der Selbstliebe sowohl die Erhaltung des Lebens beinhaltet, als auch die Zerstörung von Leben. Würde man die Maxime zum allgemeinen Naturgesetz erheben, „ dann wäre eine mit sich selbst im Streit liegende Gesetzgebung die Folge.“ 47 Die Maxime ist also nicht gesetzesfähig und deswegen auch nicht moralisch sein, denn „ wenn die Maxime der Handlung nicht so beschaffen ist, dass sie an der Form eines Naturgesetzesüberhaupt die Probe hält, so ist sie sittlich unmöglich.“ 48 Kant zeigt jedoch in seinem Beispiel nicht, dass „Selbstliebe“ das Prädikat „lebensbefördernd“ enthält und das Prädikat „lebensbefördernd“ das Prädikat „nicht lebensbeendend“ beinhaltet. Die Maxime der Selbstliebe wird daher zirkulär begründet und widerspricht dem kantischen Anspruch, sich selbst einer Prüfung durch den kategorischen Imperativ zu unterziehen.

3.2.2 Fall 2: Bruch eines Rückzahlungsversprechens

Dieses Beispiel handelt von einem Menschen, der sich Geld leihen möchte, obwohl er weiß, dass er es nie zurückzahlen kann. Da er aber noch über ein Gewissen verfügt, versucht er seine Maxime „ wenn ich mich in Geldnot zu sein glaube, so will ich Geld borgen, und versprechen, es zu bezahlen, ob gleich ich weiß, es werde niemals geschehen49 als allgemeines Gesetz zu denken. Das Ergebnis des Experimentes, wäre, dass in der Natur ein solches Gesetz die Bedingungen seiner Gültigkeit selbst zunichte machen würde, weil ohnehin keiner mehr einem anderen Menschen Geld leihen würde. Folglich kann die Maxime auch nicht moralisch sein. Damit argumentiert Kant aber mit der sonst so strikt abgelehnten Erfahrung für die Unsittlichkeit eines falschen Versprechens. Weiterhin ist an diesem Beispiel kritisch anzumerken, dass Kant die Unsittlichkeit eines falschen Versprechens auch teleologisch mit den Folgen eines Gesetzes begründet, welche die oben genannte Maxime zum Inhalt hätte.

3.2.3 Fall 3: Das „rostende“ Talent

Im dritten und letzen Fall, der hier angesprochen werden soll, handelt es sich um einen Menschen, der bemerkt, dass er von der Natur mit einem besonderen Talent ausgestattet wurde. Er lebt jedoch unter bequemen Umständen und zieht es vor, sich lieber dem Genuss hinzugeben, als sich mit der Kultivierung seiner Naturanlagen zu befassen. Da er aber noch über ein Pflichtbewusstsein verfügt, fragt er sich, ob sich seine Maxime der Bequemlichkeit, auch als allgemeines Naturgesetz denken lässt. Das Gesetz könnte zum Beispiel so lauten: Talente müssen nicht ausgebildet werden, wenn ihre Kultivierung mit Mühsalen verbunden ist. In diesem Fall wäre die Natur aber im Widerspruch zu ihrer eigenen Absicht, dass alle Vermögen der Menschen ausgebildet werden, „ weil sie ihm doch zu allerlei möglichen Absichten dienlich und gegeben sind.“ 50 Die Maxime der Bequemlichkeit ist also deshalb nicht moralisch, weil sie nicht als allgemeines Naturgesetz gewollt werden kann. Problematisch finde ich in diesem Fall, das Kant behauptet, dass ein vernünftiges Wesen notwendig will, dass alle Vermögen in ihm entwickelt werden. Zunächst bleibt auch unbewiesen, dass man notwendig alle Talente in sich kultiviert haben will. Kant spricht auch nur von Fähigkeiten, die lediglich „möglichen Zwecken“ dienlich sind, aber keine Pflicht begründen können. 51

3.2.4 Unterlassene Hilfeleistung

Das letzte Beispiel handelt von der Pflicht, anderen Menschen zu helfen. Kant untersucht die Maxime, aus Gleichgültigkeit notbedürftigen Menschen die Hilfe zu verweigern. Obwohl eine solche Maxime als Naturgesetz durchaus denkbar ist, kann ein Wille ein solches Prinzip der Natur unmöglich wollen, weil er „ sich selbst alle Hoffnung des Beistandes, den er sich wünscht, rauben würde.“ 52 Das Postulat, dass jeder Mensch Hoffnung auf Beistand hat, wird von Kant aber nicht bewiesen. Weiterhin argumentiert Kant auch in diesem Beispiel teleologisch, indem er zur Begründung der Unsittlichkeit der Maxime auf die Folgen eines solchen Naturgesetzes hinweist. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass sich Kant überraschenderweise in der Untersuchung seiner Beispiele selbst widerspricht. Somit wird er dem Anspruch, den er in seinem Text erhebt, nicht gerecht.

Vierter Teil

4. Zur Bedeutung des Kategorischen Imperativs

4.1 Zur Problematik der Sittlichkeitsprüfung

Die Probleme des Sittlichkeitstests entstehen bereits mit der Maximenformulierung. Es gibt zu einer Handlung keine eindeutige Maxime, ihre Formulierung ist abhängig vom persönlichen und teilweise empirischen Wissensstand. Während zum Beispiel ein Politiker, der vor 40 Jahren über den Bau eines Atomkraftwerks zu entscheiden hatte, folgende Maxime formuliert hätte: „Wenn ich die Glückseligkeit anderer fördern will, darf ich ein Atomkraftwerk bauen“ könnte heute die Maxime lauten: „Wenn ich die Glückseligkeit anderer fördern will, darf ich das Risiko eines schweren nuklearen Unfalls eingehen.“ Dazu kommt, dass die sprachlich semantische Form von Maximen nicht eindeutig geklärt ist und man nicht weiß, wie sie aufgebaut sein müssen. Ich kann die Maxime auch so formulieren: „Ich muss die Glückseligkeit anderer fördern“. Diese Maxime ist zwar immer noch ein Grundsatz zu handeln und ein subjektives Prinzip dazu, dennoch sagt sie nichts mehr über die Handlung aus. Ein weiteres Problem ist die Maximenformalisierung. Nach Kant muss ich mit meiner sprachlich formulierten Maxime zu einer bloßen Form kommen, die „ zuerst das, was an sich und schlechterdings-gut ist53 bestimmt. Kant erklärt aber nicht, wie diese Abstraktion erfolgen soll und welche abstrakten Begriffe der Vernunft verwendet werden dürfen und welche nicht. Die Formalisierung von sprachlichen Ausdrücken ist ebenfalls nicht eindeutig, da bestimmte Wörter unterschiedlichen Bedeutungsauffassungen ausgesetzt sind. So versteht zum Beispiel ein Kommunist unter Eigentum Diebstahl, ein Kapitalist hingegen Besitz, d.h. bei einer Maxime des Eigentums würden der Kapitalist und der Kommunist zur gleichen Handlung unterschiedliche Wörter verwenden. Dabei sollte aber gerade die Formalisierung die Uneindeutigkeit der Maximenformulierung aufheben. Es wird bereits an diesen zwei Beispielen deutlich, dass der kategorische Imperativ keineswegs immer so eindeutig, leicht und schnell in der Anwendung ist, wie Kant ihn beschreibt. Allein die Tatsache, dass Kant in seinen Beispielen selbst zum Widerspruch kommt, zeigt, dass der kategorische Imperativ praktisch angewandt weder leicht noch schnell ist. Die Formalisierung und die Suche nach einem Widerspruch ist mit zahlreichen Schwierigkeiten verbunden, die eine rasche und einfache Prüfung der Maxime unmöglich machen.

4.2. Die Abgrenzung Kants von anderen ethischen Positionen

Die vorkantische Philosophie war in ihrer unkritischen Haltung stets geneigt, als rationale Theologie, Kosmologie und Psychologie so über Ideen zu handeln, als ob diese Wirklichkeit wären. So schloss man beispielsweise aus der Einheit und Einfachheit der Seele auf ihre Unzerstörbarkeit und daraus wiederum auf ihre Unsterblichkeit.54 Außerdem nahm man an, dass sich das Bewusstsein nach den Dingen richtet und sich verändert, je mehr man sieht und erkennt. Dieses Denken wurde von Kant „revolutioniert“. Die reinen Ideen sind nicht länger konstitutiv, sondern regulativ, d.h. nicht länger auf Wirkliches gerichtet, sondern auf die Einheit und dem Zielpunkt der gesamten Erkenntnis. Der Zielpunkt selbst kann nicht erkannt werden, sondern bleibt Norm und wird als mögliches Ideal gedacht. Da die Behauptung Kants so radikal war, wie einst die von Kopernikus, ging sie auch unter dem Begriff „Kopernikanische Wende“ in die Philosophiegeschichte ein. „ Durch die kopernikanische Wende wird erreicht, daßdie Struktur des erkennenden Subjekts a priori die Struktur der erkannten Gegenstände bestimmt.“55 Der Verstand schreibt also den sinnlichen Eindrücken die Gesetze vor, in denen man sie wahrnehmen kann. Für die praktische Philosophie versucht Kant den Nachweis zu bringen, dass es ethische Normen gibt, die ebenfalls a priori und für alle vernünftigen Wesen gleichermaßen gelten. A priori ist für Kant nur eine ethische Norm, die subjektive Erfahrungen wie zum Beispiel das Streben nach Glückseligkeit abstrahiert. Die einzige verbindliche Norm der Kantischen Ethik ist der kategorische Imperativ. Er ist im Gegensatz zu den „Zehn Geboten“ so abstrakt, dass er sich zwar der Materie enthält, dennoch aber für jede Handlung verbindlich ist. „ Auf dieses Gesetz ist die praktische Vernunft durch und in sich selbst gekommen, es ist der höchste Gipfel, den die Vernunftüberhaupt zu erreichen vermag, und dieser liegt in ihr selbst.“56 Die einzige mögliche Form einer Ethik beruht also auf Autonomie, der Selbstgesetzgebung aus und durch Vernunft, und aus dieser Fähigkeit zur Selbstgesetzgebung resultiert für Kant die Menschenwürde.

Fünfter Teil

Schluss

Freiheit ist aber auch die einzige unter allen Ideen der spekulativen Vernunft, wovon wir die Möglichkeit a priori wissen, ohne sie jedoch einzusehen, weil sie die Bedingung des moralischen Gesetzes ist, welches wir wissen.57

Abschließend lässt sich feststellen, dass es schon außerordentlich befremdend ist, die moralische Beurteilung einer Handlung auf eine formale Ebene zu heben, die mit der Realität nicht mehr viele Gemeinsamkeiten aufweist. Die unterschiedlichen Weltbilder, die von ihren jeweiligen Philosophien und Sprachen geprägt sind, lassen den Versuch eigentlich gleich wieder scheitern. Der Anspruch Kants auf Allgemeingültigkeit lässt sich folglich kaum verwirklichen, da die praktische Relevanz des kategorischen Imperativs bereits im mitteleuropäischen Kulturkreis in Frage gestellt ist. Vielleicht berühren manche Fragen auch Bereiche, die mit dem moralischen Gesetz nicht beantwortet werden können. Anstatt zum Beispiel in der Bioethik zu fragen „Was soll ich tun?“ „Darf ich Menschen klonen?“ müsste zuerst geklärt werden, was der Mensch überhaupt ist und wie man „Leben“ definieren kann. Die Fragen, die sich hier stellen sind folgende: Ist der kategorische Imperativ bei wichtigen Handlungsentscheidungen überhaupt von Bedeutung? Brauchen wir den kategorischen Imperativ zur Beurteilung von Moralität? Was dominiert unser Verhalten? Ich bezweifle, dass der kategorische Imperativ bei allen aktuellen Problemen helfen kann. Dennoch ist es meiner Ansicht nach möglich, jede Handlung einer moralischen Beurteilung durch den kategorischen Imperativ zu unterziehen. Somit besitzt Kants Ethik durchaus noch Aktualität, die sich nicht an der Anzahl der Menschen bemessen darf, die nach ihr handeln. Schließlich zählt Kants Ethik zu den wichtigsten und wirkmächtigsten der gesamten Philosophiegeschichte, so dass schon aus diesem Grund gewollt werden kann, dass die Beschäftigung mit ihr zum allgemeinen Gesetz werde.

Literaturverzeichnis

Höffe, Otfried: Immanuel Kant, München, 2000

Kant, Immanuel: Kritik der praktischen Vernunft/Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, Frankfurt am Main, 2000

Kaulbach, Friedrich: Immanuel Kants ‚Grundlegung zur Metaphysik der Sitten’, Darmstadt, 1988

Kaulbach, Friedrich: Das Prinzip Handlung in der Philosophie Kants, Berlin/New York, 1978

Ludwig, Ralf: Kant für Anfänger: Der kategorische Imperativ, München, 1996

Schnoor, Christian: Kants Kategorischer Imperativ als Kriterium der Richtigkeit des Handelns, Tübingen, 1989

Schultz, Uwe: Immanuel Kant, Reinbek bei Hamburg, 1995

http://www.philosophie.uni-Mainz.de/huetig/KommentarKantEthik.htm

[...]



1 Kant, Immanuel: Kritik der praktischen Vernunft, S. 300, Frankfurt am Main, 2000

2 Ebenda, S. 140

3 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 41, Frankfurt am Main, 2000

4 Ebenda, S. 88-89

5 Ebenda, S. 41

6 Ebenda, S. 41

7 Ebenda, S. 41

8 Kaulbach, F.: Immanuel Kants ‚Grundlegung zur Metaphysik der Sitten’, S. 55, Darmstadt, 1988

9 Höffe, Otfried: Immanuel Kant, S. 178, München, 2000

10 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 26, Frankfurt am Main, 2000

11 vgl. Höffe, Otfried: Immanuel Kant, S. 181, München, 2000

12 vgl. Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 45, Frankfurt am Main, 2000

13 vgl. Höffe, Otfried: Immanuel Kant, S. 182, München, 2000

14 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 51, Frankfurt am Main, 2000

15 Baumanns, Peter: Kants Ethik, S. 58, Würzburg, 2000

16 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 70, Frankfurt am Main, 2000,

17 vgl. Baumanns, Peter: Kants Ethik, S. 61, Würzburg, 2000

18 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 51, Frankfurt am Main, 2000

19 vgl. Kant, Immanuel: Kritik der praktischen Vernunft, S. 156, Frankfurt am Main, 2000

20 Baumanns, Peter: Kants Ethik, S. 61, Würzburg, 2000

21 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 69, Frankfurt am Main, 2000

22 Ebenda, S. 61

23 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 59-60, Frankfurt am Main, 2000

24 Ebenda, S. 61

25 Ebenda, S. 62

26 Ebenda, S. 62

27 Ebenda, S. 62-63

28 vgl. Kaulbach, F.: Immanuel Kants ‚Grundlegung zur Metaphysik der Sitten’, S. 79, Darmstadt, 1988

29 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 63, Frankfurt am Main, 2000

30 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 67, Frankfurt am Main, 2000

31 Ebenda, S. 67

32 Ebenda, S. 75

33 Ebenda, S. 72

34 Kant, Immanuel: Kritik der praktischen Vernunft, S. 125, Frankfurt am Main, 2000

35 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 26, Frankfurt am Main, 2000

36 Ebenda, S. 80

37 Kant, Immanuel: Kritik der praktischen Vernunft, S. 120, Frankfurt am Main, 2000

38 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 41, Frankfurt am Main, 2000

39 Ebenda, S. 41

40 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 55, Frankfurt am Main, 2000

41 Ebenda, S. 54-55

42 Kant, Immanuel: Kritik der praktischen Vernunft, S. 125, Frankfurt am Main, 2000

43 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 55, Frankfurt am Main, 2000

44 Ebenda, S. 54

45 vgl. Schnoor, Christian: Kants Kategorischer Imperativ als Kriterium der Richtigkeit des Handelns, S. 114, Tübingen, 1989

46 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 52, Frankfurt am Main, 2000

47 Kaulbach, F.: Immanuel Kants ‚Grundlegung zur Metaphysik der Sitten’, S. 67, Darmstadt, 1988

48 Kant, Immanuel: Kritik der praktischen Vernunft, S. 189, Frankfurt am Main, 2000

49 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 53, Frankfurt am Main, 2000

50 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 54, Frankfurt am Main, 2000

51 vgl. Schnoor, Christian: Kants Kategorischer Imperativ als Kriterium der Richtigkeit des Handelns, S. 160, Tübingen, 1989

52 Kant, Immanuel: Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, S. 54, Frankfurt am Main, 2000

53 Kant, Immanuel: Kritik der praktischen Vernunft, S. 194, Frankfurt am Main, 2000

54 vgl. Schultz, Uwe: Kant, Reinbek bei Hamburg, S. 107, 1995

55 Ebenda, S. 99

56 Ebenda, S. 115

57 Kant, Immanuel: Kritik der praktischen Vernunft, S. 108, Frankfurt am Main, 2000

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Einleitung

In dieser Arbeit möchte ich auf Kants „kategorischen Imperativ“, den er in der „Grundlegung zur Metaphysik der Sitten“ entwickelt, eingehen.

Zunächst soll dargestellt werden, wie Kant zur Formulierung dieses Imperativs gelangt. Dazu möchte ich einige kurze Erläuterungen zu Kants wichtigsten Überlegungen und Begriffen geben. Es soll hierbei vor allem der Unterschied zwischen hypothetischen und kategorischen Imperativen beachtet werden.

Danach werde ich Kants verschiedene Versionen des kategorischen Imperativs untersuchen.

Das Ende meiner Arbeit sollen eine kurze Zusammenfassung sowie einige kritische Überlegungen zu Kants Gedanken bilden.

Soweit Zitate aus Kants Schrift verwendet werden, wende ich mich an die Suhrkamp Taschenbuch Ausgabe (Hrsg. Wilhelm Weischedel) mit Angabe der Seitenzahlen der Original- Ausgabe der „Grundlegung zur Metaphysik der Sitten“.

Wichtige Begriffe der„Grundlegung zur Metaphysik der Sitten“

Wichtige und zentrale Begriffe in Kants „Grundlegung zur Metaphysik der Sitten“ die für das Verständnis des kategorischen Imperativs wichtig sind möchte hier zunächst darstellen. „Der gute Wille“, „pflichtgemäße Handlung“, „Handlung aus Pflicht“, „Maxime“, „Vernunft“, „hypothetischer Imperativ“, oder „Achtung für das Gesetz“ sind Begriffe die hier zu nennen notwendig sind.

Kant macht gleich zu Beginn der „Grundlegung zur Metaphysik der Sitten“ eine wichtige Feststellung.

So ist, nach ihm, nichts gut außer dem guten Willen. Dieser ist aber nur insofern gut, wenn sein Wollen an sich gut ist.

Das bedeutet, daß Kant den guten Willen nicht daran mißt, ob dieser irgendeinen Zweck erreicht. Für ihn ist lediglich die Gesinnung des Handelnden wichtig.

„Der gute Wille ist nicht durch das, was er bewirkt, oder ausrichtet, nicht durch seine Tauglichkeit zu Erreichung irgend eines vorgesetzten Zweckes, sondern allein durch das Wollen, d.i. an sich, gut,...“ (BA 3,4)

Deshalb erhält Kants Ethik oft den Namen „Gesinnungsethik“.

Um den guten Willen genauer zu bestimmen nimmt Kant sich den Begriff der Pflicht vor. Der gute Wille ist dann gut, wenn er allein durch die Pflicht bestimmt wird. Kant unterscheidet zwischenpflichtgemäßenHandlungen und Handlungenaus Pflicht. Erstere sind laut Kant nicht als moralisch sondern nur als legal anzusehen, da sie durchaus auf Neigungen oder Zwecke ausgerichtet sind. Wenn ein Händler ehrlich ist, muß dies noch lange nicht bedeuten, daß er aus Pflicht handelt, er kann beispielsweise nur um den Ruf seines Geschäfts besorgt sein.

Für Kant ist das Handeln aus Pflicht entscheidend. Eine solche Handlung ist dadurch gekennzeichnet, daß sie sich nicht von bestimmten Neigungen, Absichten oder Zwecken, sondern von Maximen leiten läßt.

„Der zweite Satz ist: eine Handlung aus Pflicht hat ihren moralischen Wert nicht in der Absicht, welche dadurch erreicht werden soll, sondern in der Maxime, nach der sie beschlossen wird...“

(BA 14)

Das „Prinzip des Wollens“ oder die Maxime ist also für Kant entscheidend bei der Bestimmung einer moralischen Handlung.

Was bezeichnet der Begriff „Maxime“?

Eine Maxime ist, nach Kant, ein subjektiver Grundsatz des Handelns, ein „subjektives Prinzip des Wollens“ (BA 15,16).

Eine Maxime ist ein Prinzip des Handelns, daß sich ein Mensch setzt. Es gilt deshalb auch nur für diesen einen bestimmten Menschen. Diesem Prinzip kann daher keine absolute Geltung zugesprochen werden, es kann wieder aufgehoben werden. Dadurch daß eine Maxime also nur subjektive Gültigkeit besitzt, muß es andere Gesetze geben, die allgemein und objektiv gültig sein können. Diese bestehen für Kant in hypothetischen bzw. im kategorischen Imperativ.

Die Bestimmung durch eine Maxime reicht noch nicht aus, um eine Handlung aus Pflicht hervorzubringen, die Maxime muß einer Prüfung durch den kategorischen Imperativ unterzogen worden sein.

Für die Kontrolle der Moralität der Maximen ist der kategorische Imperativ von großer Bedeutung. Er stellt das Moment der Reflexion des Menschen über seine Maxime dar.

Hypothetischer und kategorischer Imperativ

Bevor Kant zur Formulierung des kategorischen Imperativs kommt, grenzt er diesen deutlich vom hypothetischen Imperativ ab.

Der hypothetische Imperativ ist dadurch gekennzeichnet, daß er angewendet wird, um einen bestimmten Zweck zu erreichen. Möchte ich, zum Beispiel, Klavier spielen lernen, so muß ich dafür üben. „Der hypothetische Imperativ sagt also nur, daß die Handlung zu irgend einer möglichen oder wirklichen Absicht gut sei.“ (BA 40)

Das Kennzeichen für solche Imperative ist, daß sie niemals kategorisch, das heißt ohne Einschränkung gelten können, sondern nur unter bestimmten Voraussetzungen, beispielsweise der, daß ich überhaupt Klavier spielen lernen möchte. Hypothetische Imperative gelten also nur bedingt, sie können auch als Imperative der Geschicklichkeit oder Klugheit verstanden werden.

Somit wird deutlich, warum Kant einen kategorischen Imperativ formuliert.

Eine Ethik, die allgemeinen und unbedingten Geltungsanspruch besitzen soll, kann nur aus einem solchen Imperativ heraus begründet werden.

Da aber in der empirischen Praxis nur bedingte Geltungsansprüche, Kants hypothetische Imperative, vorkommen, läßt sich ein kategorischer Imperativ hieraus nicht erschließen. Hier läßt sich ein Vergleich zu Kants „Kritik der reinen Vernunft“ herstellen. Dort stellt er sich die Aufgabe synthetische Urteile a priori zu finden. Was können wir unabhängig von unserer Erfahrung wissen?

Dieses Vorgehen wendet Kant nun auch in der praktischen Vernunft an. Er erteilt auch hier der Erfahrung eine Absage. Die Erfahrung kann nicht dazu verwendet werden ein oberstes Prinzip der Sittlichkeit zu finden.

Wenn ich, beispielsweise, meine Ehrlichkeit dadurch begründe, daß ich bisher gute Erfahrungen damit gemacht habe ist dies nicht geeignet für ein oberstes moralisches Prinzip, da andere Umstände mir durchaus gegenteilige Erfahrungen bescheren könnten. Annemarie Pieper drückt das Problem so aus: „Wollte man dennoch eine empirische geltende Moral- Regel als Beispiel für ein kategorisches Gebot bestätigen, so müßte der Nachweis erbracht werden, daß kein Zweck eruierbar ist, der der Regel ursächlich (im Sinne einer causa finalis) vorausgeht.“ (Höffe (Hrsg.) 1989, S.265)

Kant führt aber selbst aus, daß ein solcher Nachweis nicht möglich ist: „Wer kann das Nichtsein einer Ursache durch Erfahrung beweisen, da diese nichts weiter lehrt, als daß wir jene nicht wahrnehmen?“ (BA 49)

Somit muß dieser Imperativ, sofern er kategorisch sein soll, a priori sein. Nur dann kann er allgemein und notwendig gelten.

Kant versucht also die praktischen Grundsätze zu erforschen, die a priori in der Vernunft liegen.

Voraussetzungen für die Möglichkeit des kategorischen Imperativs

Der kategorische Imperativ setzt einen wichtigen Zustand des Menschen voraus, nämlich den der Freiheit. Wäre der Mensch nicht frei, sondern nur den Naturgesetzen unterworfen, so könnte er sich nicht nach dem Imperativ richten.

Wäre der Mensch andererseits ein reines Vernunftswesen, wäre der kategorische Imperativ für ihn lediglich ein beschreibender Satz. Der Mensch würde nämlich, wenn er nur von der Vernunft geleitet werden würde, immer schon nach diesem Satz handeln. Der Begriff der Freiheit ist bei Kant, wie auch „Gott“ und „Unsterblichkeit“ als „regulative Idee“ zu verstehen. Die Vernunft hat das Verlangen die Ideen zu finden, allerdings wird sie dieses Ziel nie erreichen können. Das bedeutet, daß Freiheit sich nicht beweisen läßt, Kant sie aber annimmt, um seine Moralphilosophie zu entwickeln.

Kant begreift den Menschen zum einen als natürliches Wesen, das durch sinnliche Bedürfnisse oder „Triebfedern“ geleitet ist, zum anderen aber auch als intelligibles/ Vernunftswesen. Der Mensch besitzt die Möglichkeit, von sich aus eine Handlungskette beginnen zu können. Er hat als autonomes Wesen im kategorischen Imperativ ein Gesetz, nach dem er sich richten soll.

Kant zeigt nun die bloße Form eines allgemeinen Gesetzes. Der kategorische Imperativ ist rein formal, er ist von allem empirischen befreit und kann somit als Prinzip einer allgemeinen Ethik gelten. Dadurch trägt Kants Ethik auch zu Recht den Beinnamen formale oder formalistische Ethik.

Durch die Allgemeinheit der Formulierung, kann der Imperativ auf jeden Zustand der Unentschiedenheit angewendet werden.

„Dieser Imperativ ist kategorisch. Er betrifft nicht die Materie der Handlung und das, was aus ihr erfolgen soll, sondern die Form und das Prinzip, woraus sie selbst folgt, und das Wesentlich - Gute derselben besteht in der Gesinnung, der Erfolg mag sein, welcher er wolle. Dieser Imperativ mag der der Sittlichkeit heißen.“ (BA 43)

Hierdurch wird noch einmal einsichtig, warum Kants Ethik auch als Gesinnungsethik bezeichnet wird.

Nicht der Erfolg ist entscheidend für die Moralität einer Handlung, es kommt allein auf die Gesinnung des Handelnden an. Die Wahl der richtigen Maxime, die der Handlung zugrunde liegen soll, ist wichtig. Um diese Maxime auf ihre Moralität hin überprüfen zu können, wendet sich die Vernunft an den kategorischen Imperativ.

Es sei hier nochmals erwähnt, daß dieses Sittengesetz nicht durch Erfahrung auszumachen, zu beweisen ist. Ein Mensch kann ehrlich handeln, doch kann man nicht mit Gewißheit sagen, warum er ehrlich handelt. Er kann „Achtung vor dem Gesetz“, dem Sittengesetz haben, er kann genauso aber auch Angst vor einer Bestrafung haben. Beide Ursachen kann man nicht wahrnehmen.

Um die Moralität einer Handlung aufzuzeigen, müßte man in der Lage sein, die Maximen des Handelnden aufzuzeigen, was aber in der Realität nicht durchführbar ist.

Kant geht davon aus, daß nur solche Handlungen moralisch sind, die von keinerlei Zwecken oder Neigungen abhängig sind. Deshalb kommt er auf den kategorischen Imperativ, der unabhängig ist und immer Geltung beansprucht.

Die„Grundformel“des kategorischen Imperativs

Die erste oder auch die „Grundformel“ des kategorischen Imperativs gibt Kant folgendermaßen an: „(...) handle nur nach derjenigen Maxime, durch die du zugleich wollen kannst, daß sie ein allgemeines Gesetz werde.“ (BA 52)

Kant fordert also dazu auf, eine Maxime zu formulieren, die der Handlung zu Grunde liegen soll.

Danach soll diese Maxime auf ihre Verallgemeinerbarkeit hin überprüft werden. Kann ich wollen, daß meine Maxime zu einem allgemeinen Gesetz würde?

Nach Friedrich Kaulbach gebietet der kategorische Imperativ drei Handlungen:

„Erstens fordert er den Entwurf einer moralischen Natur sowie das experimentelle Einnehmen des Standes eines Gesetzgebers: Damit ist zugleich auch die Forderung ausgesprochen, der Handelnde solle aus der Stellung des Gesetzgebers heraus eine experimentelle Prüfung der in Frage stehenden Maximen auf ihre Gesetzesfähigkeit leisten. Drittens befiehlt der Imperativ die Entscheidung für die in der Prüfung gerechtfertigte Maxime.“ (Kaulbach1988, S.65)

Der Mensch soll also seine Maximen, die subjektiven Handlungsgrundsätze, so wählen, daß sie zugleich als allgemeines Gesetz gelten könnten.

Anders gesagt fordert der Imperativ, daß der Mensch sich in die Perspektive eines Schöpfers begibt, um von dort aus zu entscheiden, ob seine Maxime als Naturgesetz gelten könnte.

Besteht die jeweilige Maxime die Prüfung durch den kategorischen Imperativ, wird der Mensch dazu genötigt, nach dieser zu handeln.

Das Moment der Reflexion ist für Kant entscheidend. Es reicht nicht aus moralische Grundsätze nach Gefühlen zu bestimmen. So kann eine Handlung, die aus Liebe geschieht, durchaus unmoralisch sein.

Der kategorische Imperativ ist als objektive Überprüfungsinstanz für subjektive Handlungsgrundsätze anzusehen.

Der Mensch soll sich, mit anderen Worten, in eine Handlungswelt hinein denken, und dadurch seine Maximen überprüfen.

Das Moment des „sich hinein denkens“ in eine Welt, die Prüfung und die Annahme der Maxime sind also für Kant entscheidend. Der Wille soll durch die Vernunft bestimmt werden. Diese kann sich an den kategorischen Imperativ wenden um die Moralität der Maximen zu überprüfen.

Die zweite Version des kategorischen Imperativs

Versteht man die Natur als Gebiet in dem Dinge unter bestimmten Gesetzen existieren, fällt darunter auch die Handlungswelt des Menschen. Somit kann Kant dem kategorischen Imperativ auch folgende Form geben:

„(...) handle so, als ob die Maxime deiner Handlung durch deinen Willen zum allgemeinen Naturgesetze werden sollte.“ (BA 52)

Hierzu führt er vier Beispiele an, die sich folgendermaßen aufteilen lassen:

Es gibtvollkommene Pflichten, die wir einmal gegenüber unserer Person und gegenüber anderen Menschen haben.

Auch beiunvollkommenen Pflichtentrifft Kant die Unterscheidung zwischen einer Pflicht gegenüber uns, und einer, die wir gegenüber anderen haben.

Eine vollkommene Pflicht ist nach Kant der Fall, wenn sich die Maxime widerspruchsfrei nicht denken und zugleich nicht wollen läßt.

Eine unvollkommene Pflicht hat die Eigenart, daß sich die Maxime zwar denken, aber nicht ohne Widerspruch wollen läßt.

Die Beispiele sollen zum einen die, bei der Verallgemeinerung ihrer Maximen entstehende Unmöglichkeit im Denken, zum anderen die Unmöglichkeit im Denken und Wollen veranschaulichen.

So geht es im zweiten Beispiel um einen Menschen, der sich Geld leiht mit dem Versprechen es zurückzuzahlen, obwohl er weiß, daß er es nicht zurück zahlen kann.

Die Maxime „wenn ich kein Geld habe, leihe ich mir welches und verspreche es zurückzuzahlen, obwohl ich weiß, daß dies nicht geschehen wird“ läßt sich aus folgendem Grund nicht als allgemeines Gesetz denken. Sieht man ein Versprechen als Selbstverpflichtung an, so wäre ein falsches Versprechen gleichbedeutend damit, keine Verpflichtung zu übernehmen. Sollte dies aber als Naturgesetz gelten, resultierte daraus die widersprüchliche Formulierung, daß mit jeder Selbstverpflichtung keine Selbstverpflichtung verbunden ist.

Vorsicht ist im vierten Beispiel geboten. Nimmt man die Maxime „wenn jemand in Not gerät, will ich nichts zu seiner Hilfe beitragen“ und zieht daraus das Ergebnis, daß ich dies nicht wollen kann, da mir selbst in einer solchen Situation nicht geholfen werden würde, kommt man schnell auf die Bahn des hypothetischen Imperativs.

Kant hat hier aber vielmehr den Blick auf die grundsätzliche Hilfsbedürftigkeit des „Menschseins“ gerichtet. Die Hilfsbedürftigkeit des Menschen resultiert für ihn a priori aus dem Begriff Mensch als endliches Wesen. Die Hilfe oder der Beistand richtet sich also nicht auf den Einzelfall z.B.: des Ertrinkens, sondern auf die allgemeine Hilfsbedürftigkeit des Menschen.

Darüber hinaus ist die grundsätzliche Fähigkeit des Menschen sich selbst Zwecke setzenoder handeln zu können, für Kant wichtiger, als der jeweilige konkret gesetzte Zweck.

Die zweite Formulierung Kants Imperativs hängt also mit seinem Verständnis des Menschen als vernünftigem Wesen zusammen.

Der Mensch wird aufgefordert sich in die Lage eines höheren Vernunftswesens, eines Schöpfers zu versetzen und dadurch zu prüfen ob die Maxime, die er sich gewählt hat, als allgemeines Naturgesetz, wie etwa ein Gesetz der Physik, gelten könnte.

Die dritte Formulierung des kategorischen Imperativs

Für das Verständnis dieser Version sind die Begriffe „Mittel“ und „Zweck“ von großer Bedeutung. Vom hypothetischen Imperativ sind diese schon bekannt. Wenn ich Klavier spielen möchte, muß ich dafür üben. Der Zweck, Kant nennt ihn den „materialen Zweck“, Klavier spielen zu können, benötigt also das Mittel der Übung.

Alle materialen Zwecke, benötigen verschiedene Mittel um erreicht werden zu können. Somit können sie keine Zwecke an sich selbst sein. Nach Kant gibt es aber durchaus etwas, was seinen Zweck in sich selbst hat, nämlich den Menschen. Dieser kann sich zum einen selbst Zwecke setzen, zum anderen besteht die Gefahr, daß der Mensch nur als Mittel gebraucht werden kann.

In dieser Version des Sittengesetzes verweist Kant also gezielt auf den Umgang mit den Mitmenschen.

„(...) Handle so, daß du die Menschheit, sowohl in deiner Person, als in der Person eines jeden andern, jederzeit zugleich als Zweck, niemals bloß als Mittel brauchest.“ (BA 67)

Dadurch, daß der Mensch Freiheit besitzt, hat er gleichzeitig auch Würde. Der Mensch darf, nach Kant, nicht von dieser Freiheit beraubt werden. Er muß jederzeit als Selbstzweck gesehen werden.

Natürlich ist sich Kant bewußt darüber, daß man niemals ganz auf das Mittel in einem Menschen verzichten kann, doch sagt er ja auch ausdrücklich „niemalsbloßals Mittel“. Das heißt, daß man einen Menschen durchaus als Mittel für eigene Zwecke gebrauchen kann, allerdings nur insoweit, daß er seiner Würde bzw. Freiheit nicht gänzlich beraubt oder beeinträchtigt wird.

Kant spielt diese Version nun anhand der Beispiele, die er in der zweiten Formulierung angegeben hat, durch. Es wird deutlich, daß der Lügner, der sich mit einem falschen Versprechen Geld leiht, sich des anderen nur als Mittel zum Zweck bedient und somit unmoralisch handelt.

Die drei Versionen des kategorischen Imperativs beschäftigen sich also damit, daß der Handelnde seine Maximen auf allgemeine Gesetzlichkeit überprüfen soll, er dazu aufgefordert wird, die Maximen darauf hin zu überprüfen, ob sie wie Naturgesetze gelten könnten und schließlich soll er sich in eine „Zweck - Mittel Welt“ versetzen in der andere

Menschen niemals bloß als Mittel, sondern zugleich auch immer als Zweck an sich selbst zu behandeln sind.

Kaulbach erklärt die Notwendigkeit der „Zweck- Mittel Version“ des kategorischen Imperativs dadurch, daß die erste Formulierung lediglich formal gehalten ist. Durch die andere Version hingegen erscheint der Gesichtspunkt der Wirklichkeit des Imperativs.

„So entspricht die erste Formel des Imperativs seiner Möglichkeit, sofern sie die allgemeine Form der Gesetzlichkeit als maßgebend für jeden möglicherweise gewählten Zweck deklariert; die zweite Formel aber entspricht der Wirklichkeit des Imperativs, sofern sie die Würde der Person als Perspektive einsetzt und damit einen materialen Gesichtspunkt geltend macht.“ (ebd., S.81)

Die vierte und fünfte Formulierung des Imperativs bringen im Prinzip nichts wesentlich Neues. Sie sind dennoch von Bedeutung, da Kant hier auf den Begriff der Autonomie bzw. das Reich der Zwecke zu sprechen kommt.

Vierte Formulierung des kategorischen Imperativs

Diese Formel weist eine große Nähe zur ersten Version auf. „[Handle]... also nur so, daß der Wille durch seine Maxime sich selbst zugleich als allgemein gesetzgebend betrachten könne.“ (BA 76,77)

Der Wille hat also die Fähigkeit zur Selbstgesetzgebung. Der Begriff der Autonomie des Willens ist für diese Version des kategorischen Imperativs wichtig.

Kant grenzt Autonomie von Heteronomie ab.

Autonom handelt ein Mensch, der sich selbst bestimmt, seine Handlungen selbst bestimmt. Heteronomie ist der genaue Gegensatz zu dieser Handlungsweise. Dort werden Handlungen durch andere bestimmt und gefordert. Der Mensch wird also fremd bestimmt. Hier ist noch einmal zu erwähnen, wie bedeutend für Kant der Begriff der Freiheit ist, in der sich der Mensch bewegt. Durch seine Autonomie hat der Mensch die Möglichkeit seinen Willen zu bestimmen, er ist nicht nur den Naturgesetzen unterworfen.

Fünfte Version des kategorischen Imperativs

Auch in dieser Formulierung ist die Selbstgesetzgebung des Menschen von Bedeutung.

„Demnach muß ein jedes vernünftiges Wesen so handeln, als ob es durch seine Maximen jederzeit ein gesetzgebendes Glied im allgemeinen Reiche der Zwecke wäre.“ (BA 84) Aus dieser Forderung resultiert Kants folgende allgemeine Formulierung für den Imperativ: „(...) handle so, als ob deine Maxime zugleich zum allgemeinen Gesetze (aller vernünftigen Wesen) dienen sollte.“ (BA 84)

Die Vorstellung eines „Reichs der Zwecke“ ist als Kants Ideal anzusehen. Er versteht darunter die Verbindung vernünftiger Wesen durch gemeinschaftliche Gesetze. Dies ist möglich, da alle Menschen unter dem Gesetz stehen, den anderen niemals bloß als Mittel zu gebrauchen.

„Hiedurch aber entspringt eine systematische Verbindung vernünftiger Wesen durch gemeinschaftliche objektive Gesetze, d.i. ein Reich, welches, weil diese Gesetze eben die Beziehung dieser Wesen auf einander, als Zwecke und Mittel, zur Absicht haben, ein Reich der Zwecke (freilich nur ein Ideal) heißen kann. (BA 74,75)

Zusammenfassung von KantsÜberlegungen

Abschließend kann man sagen, daß Kant im kategorischen Imperativ ein oberstes Prinzip der Sittlichkeit gefunden hat, nach dem sich der Mensch richten soll.

Es ist allerdings nicht so zu verstehen, daß Kant den kategorischen Imperativ „erfunden“ hat und ihn an die Menschen richtet. Er hat vielmehr die praktische Vernunft untersucht und herausgefunden, daß ihr allgemeines Prinzip der kategorische Imperativ ist. Dieser ist also in der Vernunft vorhanden, und kann vom Menschen angewendet werden. Er ist entscheidend als Reflexionsinstanz des Menschen über die Moralität seiner Handlungen. Da der Mensch als natürliches Wesen einerseits und als intelligibles Wesen andererseits verstanden werden kann, er sich aber darüber hinaus im Zustand der Autonomie befindet, hat er die Möglichkeit seinen Willen selbst zu bestimmen. Die Vernunft soll die sinnliche Natur des Menschen übersteigen und auf seinen Willen einwirken. Diese Einwirkung oder Nötigung geschieht durch den kategorischen Imperativ. Gut ist also für Kant nicht die Absicht oder der Zweck des Willens, sondern nur der gute Wille selbst, der einer Handlung zu Grunde liegt.

Diese Handlung ist gut, wenn sie aus Pflicht und Achtung vor dem Sittengesetz erfolgt. Das Sittengesetz besteht im kategorischen Imperativ. Der Mensch kann sich dieses Gesetz selbst auferlegen, da er seinen Willen selbst bestimmen kann. Hierzu wird allerdings der Zustand der Freiheit vorausgesetzt.

Kurze kritischeÜberlegungen zum kategorischen Imperativ

Da Kants kategorischer Imperativ den Zustand der Freiheit des Menschen impliziert stellt sich die Frage, wie frei er sein muß, damit er sich nach dem kategorischen Imperativ richten kann.

Der Mensch ist, nach Kant, nicht nur den Naturgesetzen unterworfen, er kann sich darüber hinaus auch selbst bestimmen. Aber kann er dies wirklich?

Überwiegen nicht allzu oft die „Triebfedern“ in unseren Handlungen? Wer kann von sich sagen, daß er wirklich, wie Kant es fordert so selbstlos und moralisch handelt? Stehen letztlich nicht hinter allen Handlungen gewisse Absichten und Neigungen, warum sonst würden sie ausgeführt?

Meiner Meinung nach lassen sich Absichten und Neigungen nur sehr schwer aus Handlungen ausschließen. Kant gesteht zwar ein, daß es eine Illusion ist zu glauben, daß die Vernunft totale Gewalt über unsere Handlungen hat, trotzdem, erscheint mir seine Bewertung des Imperativs als Gebot, daß den Willen dazu nötigt nach diesem zu handeln, als zu hoch.

Letztlich kann niemand die Moralität einer Handlung belegen, wenn er sich nur auf die Maxime des Handelnden bezieht. Die „Achtung vor dem Gesetz“ läßt sich nicht wahrnehmen und somit auch nicht beweisen.

Ich denke, daß in einem gewissen Maß auch das Resultat einer Handlung für deren moralische Beurteilung wichtig ist. Man darf aber nicht den Fehler machen und nur auf das Ergebnis sehen. Somit hat Kant nicht unrecht wenn er sagt, daß die Gesinnung des Handelnden wichtig für die Bestimmung der Moralität einer Handlung ist. Weiterhin erscheint mir fraglich, ob der Mensch wirklich soviel Freiheit besitzt, wie Kant dies darstellt. So ist er doch zu einem großen Teil den Naturgesetzen, beispielsweise, der Ernährung unterworfen. Zwar kann er bestimmten was, wann und wieviel er essen möchte, doch ganz entziehen kann er sich diesem „Trieb“ nicht. Es ist die Frage ob sich Handlungen nicht letztlich auf bestimme „Triebe“ wie zum Beispiel den Selbsterhaltungstrieb des Menschen zurückführen lassen, und somit jede Handlung durchaus als zweckorientiert anzusehen ist. Die Prüfung durch den kategorischen Imperativ beurteilt diese dann als moralisch oder unmoralisch.

Kaulbach sagt hierzu: „... vielmehr entspringen die Maximen und ihre Inhalte in Neigungen und Interessen. Aber dadurch, daß das dem kategorischen Imperativ folgende praktische Denken die Maximen in der Perspektive der Gesetzlichkeit, prüft und auslegt, werden sie moral- fähig. (...) So ist die Vernunft des kategorischen Imperativs nicht nurprüfende, sondern auch Werte schaffende Vernunft.“ (Kaulbach 1988, S.69)

Natürlich muß man hier den Unterschied zwischen Handlungen, die moralisch zu bewerten sind und Handlungen, bei denen dies nicht nötig ist, beachten. Dennoch bleibt die Frage, ob nicht alle Handlungen, die als moralisch im Kantschen Sinne angesehen werden, doch „verkappte“ hypothetische Imperative sind.

Meiner Meinung nach ist es trotzdem möglich, jede Handlung einer moralischen Beurteilung zu unterziehen.

Somit bleibt Kants Ethik durchaus aktuell, da die Maximen die den menschlichen Handlungen zu Grunde liegen, der Überprüfung auf ihre Moralität, durch den kategorischen Imperativ standhalten sollen. Die Schwierigkeit besteht darin, daß der Mensch eben kein reines Vernunftswesen sondern auch ein Sinneswesen ist. Somit wird er immer gewissen Trieben und Neigungen unterworfen sein. Trotzdem hat er als autonomes und vernünftiges Wesen die Möglichkeit sich in unentschiedenen Situationen an den kategorischen Imperativ zu wenden. Der Mensch kann danach streben sich so gut wie möglich nach dessen Forderung der allgemeinen Gesetzlichkeit zu richten.

Ob dies in der Realität immer stattfindet ist allerdings eine andere Frage.

Quellenangaben:

Wilhelm Weischedel (Hrsg.) Sonderausgabe,Immanuel Kant„Kritik der praktischenVernunft“, 2. Aufl., Frankfurt am Main, Suhrkamp 1996

Friedrich Kaulbach,Immanuel Kant„Grundlegung zur Metaphysik der Sitten“:

Interpretation und Kommentar, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft 1988

Ottfried Höffe (Hrsg.),Grundlegung zur Metaphysik der Sitten: ein kooperativerKommentar, Frankfurt am Main: Klostermann 1989

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One thought on “Hypothetischer Und Kategorischer Imperativ Beispiel Essay

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